miércoles, 20 de septiembre de 2017

Mozart y su odio a Adriana Ferrarese


Così fan tutte, es una ópera bufa en italiano de dos actos escrita por Wolfgang Amadeus Mozart. Se estrenó el 26 de enero de 1790 en Viena. El libreto fue escrito por Lorenzo Da Ponte, quien también escribió Las bodas de Fígaro y Don Giovanni .

Aunque se sostiene comúnmente que "Così fan tutte" fue escrita y compuesta por sugerencia del emperador José II, investigaciones recientes han descubierto que el contemporáneo de Mozart, Antonio Salieri trató de musicalizar el libreto, pero lo dejó inconcluso.

A Mozart le caía muy mal la prima donna Adriana Ferrarese del Bene, amante de Da Ponte que había creado el papel de Fiordiligi para ella. Sabiendo que Adriana tenía tendencia a dejar caer la barbilla en las notas bajas y tirar la cabeza hacia atrás en las altas, Mozart llenó sus aria ""Come scoglio immoto resta"" con saltos constantes de notas de menor a mayor y de mayor a menor con el fin de hacer que Adriana pareciese un pollo en el escenario.

Adriana Ferrarese 1785  FUENTE


A lo largo de los siglos XIX y XX se consideró esta obra vulgar e incluso inmoral. La ópera se representaba muy raras veces y además censurada. Después de la Segunda Guerra Mundial recuperó su lugar en el repertorio operístico estándar y es una de las más representadas alrededor del mundo.




Vía: Wikipedia



lunes, 18 de septiembre de 2017

Helmuth Hübener: El opositor más joven ejecutado por el nazismo


Helmuth Günther Guddat Hübener (8 enero 1925 a 27 octubre 1942), fue el opositor más joven al Tercer Reich condenado a muerte y ejecutado. Hübener procedía de una familia apolítica y religiosa de Hamburgo. Pertenecía a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Mormones), al igual que su madre y sus abuelos. Su padre adoptivo era un simpatizante nazi.

Hübener  FUENTE


Desde su más tierna infancia fue miembro de los Boy Scouts, movimiento que fue prohibido por los nazis en 1935. Se unió a las juventudes hitlerianas, como obligaba el gobierno. Ya en ese momento mostró su desaprobación a la Noche de los Cristales Rotos. Hübener terminó la escuela secundaria en 1941, comenzó su aprendizaje en la administración de la Autoridad Social de Hamburgo ( Sozialbehörde ). Allí conoció a Gerhard Düwer, que más tarde reclutaría para su movimiento de resistencia.

En una casa de baños, conoció a un comunista y comenzó a escuchar las transmisiones de radio enemigas. Escucharlas estaba estrictamente prohibido en la Alemania nazi, siendo considerado alta traición. El verano de ese mismo año escribió varios textos antifascistas y folletos contra la guerra. Los folletos fueron diseñados para llamar la atención de la gente de lo sesgada que era la información oficial y del comportamiento criminal del nazismo. Otros temas que se trataban en los escritos de Hubener eran la futilidad de la guerra y la derrota inminente de Alemania.

A finales de 1941, logró involucrar a tres amigos en sus escuchas de las radios "enemigas", dos mormones: Karl-Heinz Schnibbe y Rudi Wobbe y  al anteriormente citado Gerhard Düwer. Hübener les pidió que le ayudasen a distribuir unos 60 folletos diferentes, con todo el material escrito de las distintas emiciones británicas. Los distribuyeron a lo largo de Hamburgo.

Wobbe -Hubener y Schnibbe  FUENTE

El 5 de febrero de 1942, Helmuth Hübener fue detenido por la Gestapo a su lugar de trabajo, la Autoridad Social de Hamburgo Al tratar de traducir unos folletos del francés de unos prisioneros de guerra, uno de sus compañeros de trabajo el militante del partido nazi Heinrich Mohn lo denunció. El 11 de agosto de 1942, el caso de Hübener fue juzgado en el Volksgerichtshof de Berlín, y fue condenado a muerte. Hübener fue encontrado culpable de conspiración para cometer alta traición y fomento traidor de la causa del enemigo. Fue condenado no sólo a la muerte, sino también a la pérdida permanente de sus derechos civiles , lo que significaba que podía ser (y fue) maltratado en prisión.

Después de que le leyeran la sentencia, Helmuth se enfrentó a los jueces, y les dijo: "Ahora he de morir, a pesar de que no he cometido ningún delito. Es mi turno, pero vuestro tu turno llegará." Dos meses más tarde, el 27 de octubre, a la edad de 17 años, fue decapitado en la prisión de Plötzensee en Berlín. Sus dos amigos, Schnibbe y Wobbe, que también habían sido detenidos, fueron condenados a penas de prisión de cinco y diez años, respectivamente.

Monumento conmemorativo del lugar de las ejecuciones de la prisión de Plotzensee  

Era muy raro que los nazis acusaran a un menor de edad, y mucho menos condenarlo a muerte, pero el tribunal declaró que Hübener había demostrado una inteligencia promedio muy superior a su edad y por tanto lo castigaron como un adulto.

El presidente local de los mormones Arthur Zander era un partidario del Partido Nazi, a la entrada del centro de reuniones tenía un cartel que rezaba "Judios no bienvenidos". Diez días después de la detención de Hübener, el 15 de febrero de 1942, Zander excomulgó al joven, sin consultar a sus superiores de la iglesia. Cuatro años más tarde y después de la guerra, fue restablecido por el nuevo responsable de la iglesia mormona, Max Zimmer.

Un centro juvenil y una calle en Hamburgo llevan su nombre. La historia de Hübener se trata en el documental de 2003 "Truth & Conviction", escrito y dirigido por Matt Whitaker.




Vía: Wikipedia

jueves, 7 de septiembre de 2017

Stalin y Lysenko a la caza de los biólogos


El Lysenkoísmo es un término derivado del nombre del ingeniero agrónomo soviético Trofim Denísovich Lysenko (1898-1976). Desde el punto de vista científico, el lysenkoísmo se centraría en las ideas sobre biología (específicamente sobre ciencia agrícola) de Lysenko, centradas en su oposición a la genética, apoyándose en las nociones de Lamarck sobre "herencia de caracteres adquiridos". Basándose en ella, Lysenko afirmaba ser capaz de realizar prodigiosos avances para la agricultura soviética, reduciendo tiempos de maduración o multiplicando las cosechas.

Lysenko  FUENTE


La teoría de Lysenko rechazó la herencia mendeliana y el concepto del " gen "; se apartó de la evolución darwiniana teoría rechazando la selección natural. Afirmaba haber descubierto, entre otras muchas cosas, que el centeno podría transformarse en trigo y el trigo en cebada, las malas hierbas podrían transmutar espontáneamente en granos alimenticios. El Lysenkoísmo prometió extraordinarios avances en la agricultura que nunca se produjeron.

Joseph Stalin apoyó la campaña. Más de 3.000 biólogos fueron enviados a prisión, muchos de ellos fueron ejecutados como parte de una campaña promovida por Lysenko para reprimir a sus oponentes científicos. Entre ellos el presidente de la Academia de Agricultura, Nikolai Vavilov, fue enviado a prisión, donde murió.

Vavilov  FUENTE

La investigación científica en el campo de la genética fue destruida de manera efectiva hasta la muerte de Stalin en 1953. La investigación y la enseñanza en el campo de la neurofisiología , la biología celular, y muchas otras disciplinas biológicas también se vieran afectada negativamente o directamente fueron prohibidas.

Todo empezó en 1928, cuando Trofim Lysenko, un desconocido agrónomo, afirmó haber desarrollado una técnica agrícola, denominadA vernalización, que triplicaba el rendimiento de los cultivos mediante la exposición de la semilla del trigo a una alta humedad y baja temperatura. En realidad, la técnica no era ni nueva (ya era conocida desde 1854), ni produjo los rendimientos que prometió.

Cuando Lysenko comenzó su trabajo de campo en la Unión Soviética en la década de 1930, la agricultura estaba en crisis, debido al cambio de una economía basada en la agricultura hacia una economía industrial, la liquidación de los kulaks y una mala gestión de las granjas colectivas. El resultado fue la hambruna. Las prácticas de vernalización de Lysenko produjeron marginalmente mayor producción de alimentos en las granjas, y fue aceptado rápidamente como el héroe de la agricultura soviética.

Por razones tanto ideológicas como pragmáticas, los dirigentes soviéticos y muy especialmente Iósif Stalin respaldaron y promocionaron las ideas de Lysenko. A nivel ideológico, el lysenkoísmo venía a "apoyar" los postulados marxistas acerca de la moldeabilidad de la naturaleza humana más allá de lo que impusiese la herencia genética.

La gran popularidad de Lysenko le proporcionó una plataforma para denunciar la genética tradicional y promover sus propias prácticas agrícolas. Contó con el apoyo de la máquina de propaganda soviética, que exageró sus logros y omitió sus fracasos. Lysenko en lugar de realizar experimentos controlados, afirmó que la vernalización aumentó los rendimientos de trigo en un 15%, únicamente en base a cuestionarios tomados a los agricultores.

Lysenko fue elevado a la jerarquía del Partido Comunista de la Unión Soviética, y fue puesto a cargo de los asuntos agrícolas. Él utilizó su posición para denunciar a los "saboteadores" de la biología, que según él estaban tratando a propósito de acabar con la economía soviética. En 1935, Lysenko comparó a sus oponentes en la biología con los campesinos que aún se resistían a la colectivización. Stalin estaba entre el público y fue el primero en ponerse de pie y aplaudir.

Lysenko hablando en la Academia de Ciencias Agrícolas. Stalin de pie en la tribuna  FUENTE


De 1934 a 1940, en virtud de las advertencias de Lysenko y con la aprobación de Stalin, muchos genetistas fueron ejecutados (Isaak Agol , Solomon Levit , Grigorii Levitskii , Georgii Karpechenko y Georgii Nadson ) o enviados a campos de trabajo. Nikolai Vavilov ,detenido en 1940 y muerto en prisión en 1943. Hermann Joseph Muller, fue criticado por ser un burgués, capitalista, imperialista por lo que abandonó la URSS, para volver a los EE.UU. a través de la España republicana. En 1948, la genética fue declarada oficialmente "una pseudociencia burguesa ". Todos los genetistas fueron despedidos de sus puestos de trabajo y toda la investigación genética se suspendió.

Muller   FUENTE

El 7 de agosto de 1948, la VI Academia de Ciencias Agrícolas Lenín anunció que a partir de ese momento el Lysenkoísmo se enseñaría como "la única teoría correcta". Los únicos que se oponían abiertamente al Lysenkoísmo durante la vida de Stalin eran los físicos nucleares soviéticos. Stalín hacía la vista gorda con este colectivo.

A finales de 1952, la situación comenzó a cambiar, artículos críticos contra Lysenko fueron publicados en periódicos. Sin embargo, el proceso de retorno a la genética se desaceleró con Nikita Kruschev debido a que Lysenko lo embelezó mostrándole los supuestos éxitos de un complejo de experimentación agrícola. Una vez más quedó prohibido criticar el Lysenkoísmo, aunque ahora era posible expresar diferentes puntos de vista, ya que todos los bíologos genetistas que sobrevivieron fueron puestos en libertad. La prohibición sólo se levantó a mediados de la década de 1960.

En líneas generales, Lysenko afirmaba que las plantas podían ser modificadas únicamente por el ambiente, sin tener en cuenta su herencia genética. Dado lo erróneo de sus teorías, los resultados no eran los ampliamente publicitados o no se mantenían en el tiempo. Una teoría errónea alimentada por una ideología.


Vía: Wikipedia


martes, 5 de septiembre de 2017

La "bala mágica" que curaba la sífilis


Bala mágica es un término acuñado por el médico alemán, ganador del premio Nobel de Medicina Paul Ehrlich. Desarrolló la idea mientras trabajaba en el Instituto Real de Terapia Experimental de Frankfurt, la empleó para referirse a los «agentes terapéuticos ideales» que actúan de forma específica contra algún patógeno, sin ocasionar daños en las células del huésped.

Paul Ehrlich  FUENTE


Ehrlich había estado buscando su "bala mágica" desde la década de 1870. En sus estudios descubrió que los productos químicos introducidos en el cuerpo podrían ayudar en la lucha contra una enfermedad, si eran los adecuados para una enfermedad concreta. Cuando su colaborador Sahachiro Hata probó el Salvarsan contra la sífilis en un conejo en 1909, dió con la bala mágica.

El Salvarsan era un tratamiento extramadamente doloroso y no funcionaba de inmediato, pero en comparación con los anteriores tratamientos, era una maravilla. La sífilis era un gran problema en Europa en esa época. Los tratamientos previos para “el mal francés” eran horribles e ineficaces. El viejo dicho 'una noche con Venus; toda la vida con Mercurio' revela cual era el tratamiento para la enfermedad de transimisión sexual.

Kit Salvarsan para el tratamiento de la sífilis  FUENTE

Ehrlich observó que "el paso del laboratorio a la cabecera del paciente es extraordinariamente difícil y lleno de peligros. En respuesta a estos problemas, Ehrlich sintetizó un compuesto refinado, Neosalvarsán, en 1.914. El Salvarsan fue el fármaco más eficaz para la sífilis hasta la aparición de la penicilina en la década de 1940. La primera bala mágica de la historia.


Vía: Smithsonian


domingo, 3 de septiembre de 2017

Vuelta al cole (1899)


Dentro de poco comenzará el anhelado (por los padres) comienzo del curso escolar. Navegando por internet me he encontrado estas fotografías de las clases de 1899 en un colegio de Washington DC. No me digáis que no son molonas.


Clase de Anatomía



Clase de química


Clase de niñas negras  


Clase de estudios de los pájaros


Haciendo ejercicios de presión atmosférica  


Gimnasia en la clase


Vía: Clickamericana



sábado, 26 de agosto de 2017

El piloto de Fórmula 1 que fue descalificado por ir demasiado lento


Victor "Al" Pease fue un piloto británico-canadiense de Fórmula 1, nacido en Darlington , Inglaterra. Siendo joven se unió al ejército británico, sirviendo en la India, Rhodesia y Egipto. Después emigró a Canadá, en la década de 1960; después de una breve carrera como ilustrador, comenzó en el automovilismo.

FUENTE


Participó en tres carreras de los Campeonatos mundiales de Fórmula Uno. Debutando el 27 de agosto de 1967. Tiene el triste honor de sel único piloto descalificado de una carrera del Campeonato Mundial por ir demasiado lento. Fue en el Gran Premio de Canadá de 1969. Se le mostró bandera negra tras una serie de incidentes en pista debido a su excesiva lentitud, el último implicó a Jackie Stewart al cual casi saca de la pista. El propietario de la escudería Matra, Ken Tyrrell reclamó a los comisarios la descalificación de Pease. Pease llevaba un coche demasiado lento pero no dejaba adelantar a nadie. En ese momento Peace había completado 22 vueltas, mientras que los líderes de la carrera habían completado 46.

Su carrera en Fórmula Uno se limitó a tres Grandes Premios de Canadá. No terminó ninguno de ellos. A pesar de su mala carrera en Fórmula Uno, Pease tuvo mucho éxito en competiciones automovilísticas nacion canadienses, y fue incluido en el Salón de la Fama del Motor canadiense en 1998. Murió el 4 de mayo de 2014 a su casa en Tennessee.


Vía: Wikipedia

viernes, 25 de agosto de 2017

La tablilla Babilónica que reescribe la historia de las matemáticas


Una tablilla de arcilla de 3.700 años de edad, ha demostrado que los babilonios desarrollaron la trigonometría 1.500 años antes que los griegos. La tabla, conocida como Plimpton 332, fue descubierta en el año 1900 en el sur de Irak con el arqueólogo y diplomático estadounidense Edgar Banks.

Plimpton 332  FUENTE

El verdadero significado de la tablilla no se ha conocido hasta ahora. Pero una investigación de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia, ha demostrado que es la tabla trigonométrica más antigua. Probablemente fue utilizada por los antiguos arquitectos para construir templos, palacios y canales.

Sin embargo a diferencia de la trigonometría de hoy, las matemáticas babilónicas utilizan una base 60, sistema sexagesimal, en lugar de los 10 que se utilizan hoy en día. Debido a que 60 es mucho más fácil de dividir por tres, los expertos que estudian la tablilla, encontraron que los cálculos son mucho más precisos. La tablilla no sólo contiene la tabla trigonométrica más antigua del mundo; es también la tabla trigonométrica más exacta. Esto tiene posibles aplicaciones prácticas en la topografía, la infografía y la educación de hoy en día.

El astrónomo y matématico griego Hiparco de Nicea, que vivió alrededor del 120 AC, ha sido considerado como el padre de la trigonometría, con su 'tabla de cuerdas'. Sin embargo, la tablilla babilónica es mucho más antigua que la de Hiparco.

Hiparco de Nicea  FUENTE


La tablilla, se cree que proviene de la antigua ciudad sumeria de Larsa, y se ha fechado su antigüedad entre el 1822 y 1762 antes de Cristo. Ahora se encuentra en la Biblioteca de Libros Raros y Manuscritos de la Universidad de Columbia en Nueva York. Las 15 filas de la tablilla describen una secuencia de 15 triángulos de ángulo recto, que están disminuyendo constantemente en inclinación. El borde izquierdo está roto, por lo que los investigadores creen que originalmente había seis columnas y que la tablilla estaba destinada a ser completado con 38 filas.

El nuevo estudio de esta tablilla se publica en la Historia Mathematica, el diario oficial de la Comisión Internacional sobre la historia de las matemáticas.


Vía: Telegraph

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