miércoles, 15 de noviembre de 2017

Cuando Cartagena fue un Estado Libre


El sexenio revolucionario entre 1868 y  1874, representa la primera experiencia democrática española. Las Cortes con 258 votos a favor y 32 en contra proclaman la República. La I República Española, se proclama el 2 de febrero de 1873. Una República de monárquicos porque en España todavía hay pocos republicanos, exceptuando algunos lugares como Alicante, Cádiz y Cartagena. Esta República, sólo se mantuvo hasta el 29 de diciembre de 1874, en medio de tres guerras, la Carlista, la de Cuba y la de los Cantones.


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El movimiento cantonal se desencadenó con la retirada de las Cortes del grupo federal más radicalizado el 1 de junio de 1873. El Comité de Salvación Pública para coordinar el movimiento fue sobrepasado por los federales de provincia. Este Comité presidido por Roque Barcia, tenía como objetivo un Estado Republicano descentralizado. Pero las gestiones de Barcia no progresan y en Cartagena se piensa en proclamar el cantón sin dilaciones.

Manuel Carceles uno de los cabecillas cantonales celebran una reunión en casa del concejal Nicolás Eduarte. Se sabe que la escuadra naval que está en Cartagena va a levar anclas, una contraseña, un cañonazo en el Castillo de Galeras será la señal para la insurreción. Al día siguiente Cartagena es cantonal, sublevándose contra el gobierno republicano de Madrid. Una bandera roja ondea en el Castillo de Galeras, es una bandera turca, la primera sangre cantonalista va a derramarse, un voluntario se corta un brazo y  empapa la media luna de rojo con su propia sangre.

Izado de la bandera cantonal en 1873 en el castillo de Galeras  FUENTE

Antonete Gálvez y el General Contreras llegan a Cartagena para ponerse al mando de la sublevación. Pi y Margall presidente del Gobierno dimite, Salmerón y Castelar le sustituyen. La República se torna conservadora. En otros pueblos de España los cantonalistas declaran la independencia, que son sofocadas en poco tiempo. El control de la escuadra naval permitió a los cartageneros una dura resistencia. El Cantón de Cartagena ampliará su dominio con el control del litoral comprendido entre Alicante y Almería.

Antonete Gálvez  FUENTE

En Murcia se forma un Cantón dirigido por Jerónimo Póveda y Antonio Hernández Ros, que entrará inmediatamente en conflicto con el Cantón de Cartagena. Ante el levantamiento de Cartagena y Murcia las demás localidades de la provincia adoptaron actitudes muy diferentes. El litoral entre Aguilas y el Mar Menor, incluído el campo cartagenero se coloca bajo el paraguas de Cartagena. Otras localidades toman un camino propio como Caravaca o Jumilla. Los jumillanos celosos de su independencia llegaron a amenazar con una declaración de guerra a Murcia. Lorca se convierte en refugio de la Guardia Civil y autoridades destituídas y autoridades ecleciásticas incluído el propio obispo Francisco Landeira.



Murcia aboga por un cantón provincial en tanto Cartagena aboga por uno regional endosándose territorios de las provincias limítrofes como la Vega Baja, el norte de la provincia de Almería y tierras albaceteñas como Hellín. Estos territorios son absorbidos por el Cantón Cartagenero tras unas expediciones militares capitaneadas por Antonete Gálvez. El Cantón cartagenés no dudará en anexionarse cantones más pequeños como el de Torrevieja y el de Almansa.

Algunas de estas expediciones militares llegaron a Almería, Malaga, Alicante, Valencia y fueron condenadas internacionalmente como actos de piratería, lo que hizo que interveniesen las escuadras británicas, francesas, prusianas e italianas que tenían su base en Escombreras. Estas escuadras impedirán el libre movimiento de la escuadra cartagenera para velar por sus intereses. En Almería por ejemplo, la fragata de hélice Almansa y la fragata blindada Vitoria, atacaron "una potencia extranjera" (es decir, a Almería), para recaudar fondos. Al negarse la ciudad a pagar, fue bombardeada y tomada por los cantonalistas, quienes se cobraron ellos mismos el tributo.

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Derrumbada la expansión cantonal tras el extrepitoso fracaso de Gálvez en la expedición a Madrid, frenada en Chinchilla, el general Martínez Campos restablece la situación pre-revolucionaria. Constituye los ayuntamientos destituidos y los cantonales se ven obligados a refugiarse en Cartagena protegidos por sus grandes defensas. En los primeros días de 1874 son sometidos a un doble bloqueo naval y terrestre. La vida en los primeros meses del sitio transcurrió con relativa normalidad. Muchas familias abandonaron Cartagena, las más acomodadas por temor a los desmanes de los insurrectos, otras más humildes para protegerse del asedio. Se contaba con recursos bélicos y económicos para la resistencia.

General Martínez Campos  FUENTE


Gálvez era el líder de la resistencia, sus tropas estaban compuestas por gente de muy diferente procedencia. Desde generales como Ferrer y Contreras, a presos que estaban en las cárceles cartageneras cuando estalló la rebelión. También habían políticos como Alberto Araus y Sauvalle, activistas burgueses como Eduarte, Gutierrez, Carceles y Romero. Militantes internacionalistas como Lacalle y López Montenegro.

Cartagena funcionaba como un Estado dentro del Estado español. Con su Gobierno, Administración, Fuerzas Armadas e incluso con su propia moneda (los duros cantonales). En Cartagena se encontraban las mejores unidades de la Armada, incluida la fragata Numancia, el primer vapor blindado que dio la vuelta al mundo. También estaban las fragatas Almansa, Victoria, Méndez Nuñez y Tetuán con el vapor Fernando el Católico. Además había un Batallón de Infanteria de Marina, guardias de arsenales y otras unidades que reunían en total unos nueve mil hombres, equipados con armamento moderno, incluyendo 500 piezas de artillería.

Duro cantonal  FUENTE


No sólo la fuerza militar consiguió que se resistiese al sitio, también contó mucho el espíritu entusiasta de la pequeña burguesía cartagenera que al principio tomó las armas junto a los obreros militantes, comenzando por el líder de estos últimos, el carpíntero Pablo Meléndez miembro de la Internacional Socialista. Las conviciones ideológicas de la burguesía junto a los militares dio marcha atrás en su alianza con los internacionalistas con el consiguiente debilitamiento de la resistencia cantonal. Este cambio de actitud de la burguesía dio la razón a Engels que denunció el levantamiento de Cartagena. Sus palabras fueron las siguientes: "El levantamiento de Cartagena es un movimiento político con el único propósito de ser poder y continuar explotando a la clase trabajadora".

Un líder anarquista del momento, Francisco Oliver, haría esta caústica observación. "En Cartagena funciona un gobierno enfrentado al gobierno de Madrid, de igual forma que el gobierno madrileño está enfrentado al gobierno carlista que reside en Estella.  Es decir que en España por falta de gobiernos no pueden quejarse los amantes de la autoridad, porque cuando no hace falta ninguno tenemos tres".

Mientras duró el Cantón aparecieron numerosas publicaciones la más importante fue "El Cantón murciano" , órgano oficial de la revolución cartagenera. Este periódico proclamaba: "Aquel que robe se le cortarán las manos para ejemplo de todos, la posteridad sabrá apreciar la disciplina, la épica de los que han abrazado la revolución cantonal. La revolución que ahora nace en Cartagena es germen de una nueva y maravillosa época fraternal de la humanidad." La Junta Revolucionaria no quiso cometer el error de otras conocidas revoluciones burguesas e intentó impedir toda suerte de desmanes. Dieron un plazo de tiempo para que aquellos que no sintiesen la revolución pudieran salir de la ciudad.

Las navidades de 1873 fueron las más tristes de la historia de la ciudad. Lluvias persistentes inundan de barro la ciudad ya casi convertidad en escombros por el continuo bombardeo. El día de reyes de 1874 una explosión destruye el parque de artillería convertido en almacén de municiones. En este lugar habían encontrado refugio cerca de 500 personas, entre mujeres, ancianos  y niños. La palabra capitulación empieza a rondar por el ambiente. Los generales Ferrer y Contreras, Antonete Gálvez y Roque Barcia mantienen su voluntad de resistencia.

Parque artillería  FUENTE

La ruina de Cartagena es total. Sólo 27 casas quedan intactas en toda la ciudad. El 12 de enero el general López Domínguez redacta un bando con las condiciones de la capitulación, no son aceptadas y los líderes cantonalistas buscan la salvación en el exilio. La fragata Numancia rompe el bloqueo y pone rumbo a Argelia. La Numancia lleva a bordo 1636 personas entre hombres mujeres y niños. Con todos los cabecillas de la rebelión entre ellos. Se iniciaba así un penoso exilio en la Argelia francesa.

Vía: Ivoox

viernes, 10 de noviembre de 2017

Cuando España quiso ser una República Federal


La Proclamación de la República Federal tuvo lugar el 1 de junio de 1873 en la primera sesión de las Cortes Constituyentes bajo la presidencia del veterano republicano José María Orense. El 7 de junio se debatió la primera de ellas, suscrita por siete diputados, que decía:

Artículo único. La forma de gobierno de la Nación española es la República democrática federal.
El presidente, haciendo cumplir lo que ordenaba el Reglamento de las Cortes para la aprobación definitiva de las propuestas de ley, dispuso celebrar una votación nominal al día siguiente. El 8 de junio se aprobó la propuesta con el voto favorable de 218 diputados y solamente 2 en contra, proclamándose ese día la República Federal.

Jose María Orense  FUENTE


A pesar de que los republicanos federales gozaban de una mayoría aplastante en las Cortes Constituyentes, en realidad estaban divididos en tres grupos:

Los «intransigentes» con unos 60 diputados formaban la izquierda de la Cámara y propugnaban que las Cortes se declararan en Convención, asumiendo todos los poderes del Estado para construir la República Federal de abajo arriba, desde el municipio a los cantones o Estados.

Los «moderados» constituían la derecha de la Cámara y defendían la formación de una República democrática que diera cabida a todas las opciones liberales, por lo que rechazaban la conversión de las Cortes en un poder revolucionario.

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Los «centristas» coincidían con los «intransigentes» en que el objetivo era construir una república federal pero de arriba abajo, es decir, primero había que elaboran la Constitución federal y luego proceder a la formación de los cantones o estados federados.

Las discusiones eran tales que presidiendo un Consejo de Ministros, harto de debates estériles, Estanislao Figueras llegó a gritar: «Señores, ya no aguanto más. Voy a serles franco: ¡estoy hasta los cojones de todos nosotros!». Días más tarde dejó su carta de dimisión en su mesa y tomó un tren en la estación de Atocha que le llevó a París.

Estanislao Figueras  FUENTE


Los «intransigentes» abandonaron las Cortes el 1 de julio.Tras el abandono de las Cortes exhortaron a la inmediata y directa formación de cantones. Comienza la guerra de los cantones.

En lugar de independizarse las regiones lo hicieron las ciudades y los pueblos. En Andalucía por ejemplo se independizaron como cantones: Sevilla, Cádiz, Granada, Jaén, Algeciras, Tarifa, San Fernando, Andújar, Sanlúcar de Barrameda, Bailén, Ecija... Para colmo hubo municipios que se independizaron de esos cantones. Utrera se independizó del Cantón de Sevilla y Jerez de el de Cádiz.

Hubo guerra entre cantones como sucedió con el bombardeo por parte de Cartagena del Cantón de Almería o cuando Loja y Baza se unieron para luchar contra el Cantón de Granada. (La historia del Cantón de Cartagena tendrá entrada propia). Esta revolución cantonal fue entendida por el Gobierno Central como una guerra civil por lo que se vió obligado a mandar al ejército que acabó con estos cantones independientes.

Esta situación pudo más que la voluntad de los políticos. España llegó a tal grado de inestabilidad que el 29 de diciembre de 1874, el pronunciamiento militar del general Martínez Campos acabó con la corta vida de la I República española.


Fuentes: Wikipedia y Gabriel de Reina Tartiere





lunes, 6 de noviembre de 2017

El Rey que propuso un referéndum para que el pueblo eligiese Monarquía o República


Christian Frederik Carl Georg Valdemar Axel, conocido como el Principe Carlos de Dinamarca hasta 1905 y Haakon VII de Noruega a partir de ese año. Nació en Charlottenlund Slot cerca de Copenhague. Pertenecía a la Casa de Oldemburgo que había sido la familia real danesa desde 1448 y de Noruega en 1450.

Escudo de la casa de Oldemburgo  FUENTE

Cuando Noruega se independizó de Suecia en 1905, un comité del gobierno noruego propuso varios príncipes de las casas reales europeas como candidatos a ser el primer rey de Noruega desde 1387. El príncipe Carlos se convirtió en el principal candidato, porque el era descendiente de reyes noruegos. Tenía un hijo, proporcionando así un heredero al trono y su esposa, la princesa Maud, era miembro de la familia real británica, cosa que venía muy bien para esta nueva nación.

La mentalidad democrática de Carl, consciente de que Noruega debatía la posibilidad de ser un Reino o una República, hizo que aceptara el ofrecimiento de la corona, condicionando su decisión final a la celebración de una referéndum para ver si esa era la voluntad del pueblo noruego.

En el referéndum ganó la opción de la monarquía por una mayoría del 79 por ciento (259,563 votos a favor y 69.264 en contra). En ese momento el príncipe Carlos aceptó formalmente el trono de Noruega y fue proclamado por el Parlamento el 18 de noviembre 1905. Tomó el nombre de Haakon, un nombre que no había sido utilizado por reyes de Noruega durante más de 500 años.


Coronación de Haakon VII y la Reina Mud  FUENTE



Vía: Wikipedia

domingo, 29 de octubre de 2017

Cuando los holandeses atacaron Gran Canaria


En febrero de 1599 los puertos castellanos quedan cerrados a todo comercio con los holandeses; ante tal situación, y a fin de romper el bloqueo, Holanda crea una flota destinada a cortar las comunicaciones entre España y sus territorios ultramarinos, atacando y capturando cuantos barcos españoles se pusieran a su alcance.

Una flota holandesa de 74 barcos y 12.000 hombres, al mando de Pieter Van der Does, llegó a Gran Canaria recalando en la Bahía de las Isletas. Su objetivo era Las Palmas. Los holandeses atacaron el Castillo de la Luz, que protegía el puerto. Los canarios evacuaron a los civiles de la ciudad, y el Castillo se rindió (pero no la ciudad).

Grabado holandés del siglo XVII del ataque a Las Palmas  FUENTE


El objetivo de los holandeses era saquear la Isla y aprovisionarse para llegar hasta el Caribe y eliminar a la flota de Indias que, repleta de plata, llenaba las arcas de la Corona española con la que se sufragaban las guerras contra Europa. Los holandeses pusieron sitio a la ciudad exigiendo la entrega de toda su riqueza. Los canarios entregaron al requerimiento holandés, 12 ovejas y tres terneros.

Van der Does se puso furioso y envió 4.000 soldados a atacar el Consejo de las Islas Canarias, que había buscado refugio en el pueblo de Santa Brígida. Trescientos soldados canarios emboscaron a los holandeses en Monte Lentiscal, matando a 150 y obligando al resto a retirarse. Los holandeses saquearon Maspalomas, en la costa sur de Gran Canaria, San Sebastián de La Gomera, y Santa Cruz de La Palma.

El 8 de julio de 1599 la armada de Pieter van der Does abandona la Isleta con casi un millar bajas. Tras la marcha queda una ciudad destruida que tardó más de un siglo en reponerse.

Fuentes: New World Encyclopedia y Casa Colón

sábado, 21 de octubre de 2017

El campo de concentración Británico en Rusia


Cuando los soldados británicos fueron enviados a Rusia después de la Revolución Rusa sus principales enemigos eran los alemanes, pero también se encontraron luchando y encarcelando bolcheviques.

En la isla de Mudyug, se encuentran los restos de un campo de prisioneros muy diferente a los Gulags repartidos por todo el norte de Rusia y Siberia. Este campo de prisioneros data de 1918 y sus responsables eran británicos y franceses. El lugar era conocido como "La Isla de la Muerte".

Prisioneros Bolcheviques en Mudyug  FUENTE


En aquella época estaban "los blancos" ( las fuerzas anti-bolcheviques que surgieron después de la Revolución de Octubre de 1917, que se llamaban así por los uniformes de color crema usados ​​por los mandos más altos en el ejército zarista. Eran militares reaccionarios, socialistas moderados... Por otro lado, los bolcheviques que tomaron el poder en el otoño de 1917. Rusia en ese momento luchaba en la Primera Guerra Mundial, aliada con Gran Bretaña, Francia y los EE.UU. contra las potencias centrales de Alemania y Austria-Hungría y sus aliados otomanos. Sin embargo, Lenin al llegar al poder firmó la paz.

Cuando firmó el tratado de paz con Alemania, los gobiernos occidentales actuaron rápidamente para volver a abrir el frente oriental. En cuestión de meses, decenas de miles de soldados de Gran Bretaña, Estados Unidos, Francia, Canadá, Australia y otros países recibieron la orden de intervenir en Rusia.

Estas tropas se pusieron del lado de los "blancos" en la incipiente guerra civil rusa. Los aliados que atracaron en Arkhangelsk el 2 de agosto de 1918, comenzaron a encerrar a la gente. Decidieron encarcelar a cualquiera que pareciera sospechoso y los bolcheviques eran los más sospechosos. Dado que la principal prisión de la ciudad estaba llena de gente, estos posibles alborotadores fueron enviados a la isla de Mudyug, a 70 kilómetros de distancia. El primer grupo de reclusos tuvo que construir el campo de prisioneros en este lugar desolado, asolado por el viento.


Tropas aliadas en  Arkhangelsk 1918 FUENTE

Con pocas instalaciones para la higiene y sin ropa, los reclusos se llenaron de piojos. El tifus se extendió como un reguero de pólvora. De las 1.000 personas que pasaron por este lugar, 300 murieron, ya sea por enfermedad, o porque fueron fusilados o torturados hasta la muerte. Pavel Rasskazov, un periodista que pasó varios meses en Mudyug, documentó en su diario, las terribles condiciones de vida y la falta de alimentos.

En la época soviética, en una pequeña colina sobre el campamento, se erigió un obelisco de 25 metros de altura adornado con una estrella roja y el martillo y la hoz. Con la inscripción "en honor a los patriotas torturados hasta la muerte por los intervencionistas".

Obelisco  FUENTE


Vía: BBC 


martes, 17 de octubre de 2017

Robert Hooke y la venganza de Isaac Newton


Robert Hooke fue uno de los científicos más brillantes de su generación; hizo descubrimientos y desarrolló teorías en el campo de la biología, la física y la química que aún tienen influencia en la actualidad. Sin embargo, de alguna manera esta gran figura del pensamiento renacentista está envuelto en la oscuridad.

Hooke nació en la Isla de Wight en 1635. Estudió en la prestigiosa Westminster School antes de ir a la Universidad de Oxford,  donde Hooke destacó rápidamente. En el entorno del Protectorado de Cromwell, Hooke se involucró en preservar el método científico y la investigación empírica; sentando las bases de lo que sería la Royal Society tras la restauración de la monarquía.


Retrato hipotético de Robert Hooke  FUENTE

La lista de los avances asociados a Hooke es muy grande. Fue el primero en utilizar el término 'célula' para describir las unidades individuales que componen un organismo mayor. Se le ocurrió una teoría en la que la luz era en realidad una onda, una idea que cientos de años más tarde formaría la base de la física de partículas y la teoría cuántica. La Ley de Hooke, es en la actualidad, el producto más conocido de su investigación, un análisis en profundidad de la elasticidad. La ley hizo posible el desarrollo de los primeros relojes precisos. Su trabajo con microscopios llevó a su famoso grabado del ojo de una mosca. Sus primeros estudios en bosques petrificados le llevó a darse cuenta de que eran restos de seres vivos.

¿Cómo un hombre así, cayó en el olvido? Hooke fue muy famoso en su época. Su libro, "Micrographia" , fue un éxito de ventas, inspirando el interés en el uso de microscopios. Fue presidente de la Royal Society. Sin embargo, tenía un poderoso rival: Sir Isaac Newton. Los dos se enfrentaron para forjar la reputación de la mente más prodigiosa de su tiempo. Con el paso del tiempo Newton se convirtió en el ganador indiscutible.

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Los primeros conflictos entre estos dos egos llegaron en 1672, cuando Newton presentó su primer documento a la Royal Society. En la obra, Newton afirmó que la luz era una partícula, lo que contradecía las ideas de Hooke.  Muchos científicos lanzaron ataques sobre la metodología de Newton, Hooke fue de los más mordaces y su posición como presidente de la Royal Society fue humillante para Newton.

Esta tensión latente estalló cuando Newton publicó "Principia" en 1687, que contiene la "Ley de la Gravitación Universal". Newton no fue el primero en postular una fuerza de retención sobre los cuerpos celestes, era una idea de la comunidad científica que se había estado moviendo hacia ya unos años. Hooke fue una de las figuras claves en la década de 1670, que sugirió que los planetas eran atraídos por el Sol, y que esta fuerza de atracción se hacía más fuerte cuanto más cerca estaban de la estrella.

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Newton fue el primero en demostrar matemáticamente la idea, pero Hooke estaba convencido que "Principia" no habría sido posible si él no hubiera postulado por primera vez la atracción entre los cuerpos celestes. Una amarga disputa se desarrolló, Hooke trataba de obtener crédito por su influencia en la publicación, Newton se negó (con la excepción de una somera mención en el tercer volumen de Principia ).


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En 1703 Hooke murió, sufrió de diabetes en sus últimos años. Newton se convirtió en su sucesor como presidente de la Royal Society, e hizo grandes esfuerzos para empañar la reputación de su predecesor. El único retrato de Hooke fue retirado de la Royal Society durante la presidencia de Newton, desapareciendo.. Mientras que la reputación de Newton crecía, la de Hooke se deterioró. Se dijo de él que era un científico amargado que sólo quería obtener crédito del trabajo de otros. Con el paso del tiempo la figura de Newton acabó con la de Hooke.


Vía: New Historian

jueves, 5 de octubre de 2017

Cuando se creía que los tomates eran venenosos


Los aztecas ya comían tomate en el siglo VIII, lo llamaban “tomatl,” (su nombre en náhuatl). Los tomates fueron introducidos en Europa por los conquistadores españoles en el siglo XVI. Algunos investigadores atribuyen a Hernán Cortés las primeras semillas que llegaron a Europa en 1519, donde el tomate se utilizaba con fines ornamentales.

A finales de la década de 1700, un gran porcentaje de europeos temían al tomate. Se le llamaba la "manzana envenenada". Los aristócratas enfermaban y morían después de comerlo. Pero la culpa no la tenía el tomate, la gente de buena posición utilizaba platos de peltre, que contenían mucho plomo. Debido a que los tomates son muy ácidos, cuando se colocaban sobre este tipo de vajilla, el ácido del tomate liberaba el plomo de la placa, dando como resultado muchas muertes por envenenamiento.


Plato de peltre  FUENTE

El tomate se extendió poco a poco junto a un montón de mitos. Los temores y rumores de potencial veneno de la planta detuvieron su extensión. En la década de 1830 cuando se cultivaba en Nueva York, surgió una nueva preocupación. El gusano verde del tomate, un gusano de diez centímetros de largo, con un cuerno que sobresalía de la espalda. Se creía que sólo que con que te rozase el gusano podrías morir.


Gusano cornudo del tomate  FUENTE

Alrededor de 1880, con la invención de la pizza en Nápoles, el tomate creció en popularidad. Hoy en día, los tomates se consumen en todo el mundo en innumerables variedades. Se producen mil millones de toneladas al año.


Vía: Smithsonian


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