martes, 17 de octubre de 2017

Robert Hooke y la ira de Isaac Newton


Robert Hooke fue uno de los científicos más brillantes de su generación; hizo descubrimientos y desarrolló teorías en el campo de la biología, la física y la química que aún tienen influencia en la actualidad. Sin embargo, de alguna manera esta gran figura del pensamiento renacentista está envuelto en la oscuridad.

Hooke nació en la Isla de Wight en 1635. Estudió en la prestigiosa Westminster School antes de ir a la Universidad de Oxford,  donde Hooke destacó rápidamente. En el entorno del Protectorado de Cromwell, Hooke se involucró en preservar el método científico y la investigación empírica; sentando las bases de lo que sería la Royal Society tras la restauración de la monarquía.


Retrato hipotético de Robert Hooke  FUENTE

La lista de los avances asociados a Hooke es muy grande. Fue el primero en utilizar el término 'célula' para describir las unidades individuales que componen un organismo mayor. Se le ocurrió una teoría en la que la luz era en realidad una onda, una idea que cientos de años más tarde formaría la base de la física de partículas y la teoría cuántica. La Ley de Hooke, es en la actualidad, el producto más conocido de su investigación, un análisis en profundidad de la elasticidad. La ley hizo posible el desarrollo de los primeros relojes precisos. Su trabajo con microscopios llevó a su famoso grabado del ojo de una mosca. Sus primeros estudios en bosques petrificados le llevó a darse cuenta de que eran restos de seres vivos.

¿Cómo un hombre así, cayó en el olvido? Hooke fue muy famoso en su época. Su libro, "Micrographia" , fue un éxito de ventas, inspirando el interés en el uso de microscopios. Fue presidente de la Royal Society. Sin embargo, tenía un poderoso rival: Sir Isaac Newton. Los dos se enfrentaron para forjar la reputación de la mente más prodigiosa de su tiempo. Con el paso del tiempo Newton se convirtió en el ganador indiscutible.

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Los primeros conflictos entre estos dos egos llegaron en 1672, cuando Newton presentó su primer documento a la Royal Society. En la obra, Newton afirmó que la luz era una partícula, lo que contradecía las ideas de Hooke.  Muchos científicos lanzaron ataques sobre la metodología de Newton, Hooke fue de los más mordaces y su posición como presidente de la Royal Society fue humillante para Newton.

Esta tensión latente estalló cuando Newton publicó "Principia" en 1687, que contiene la "Ley de la Gravitación Universal". Newton no fue el primero en postular una fuerza de retención sobre los cuerpos celestes, era una idea de la comunidad científica que se había estado moviendo hacia ya unos años. Hooke fue una de las figuras claves en la década de 1670, que sugirió que los planetas eran atraídos por el Sol, y que esta fuerza de atracción se hacía más fuerte cuanto más cerca estaban de la estrella.

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Newton fue el primero en demostrar matemáticamente la idea, pero Hooke estaba convencido que "Principia" no habría sido posible si él no hubiera postulado por primera vez la atracción entre los cuerpos celestes. Una amarga disputa se desarrolló, Hooke trataba de obtener crédito por su influencia en la publicación, Newton se negó (con la excepción de una somera mención en el tercer volumen de Principia ).


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En 1703 Hooke murió, sufrió de diabetes en sus últimos años. Newton se convirtió en su sucesor como presidente de la Royal Society, e hizo grandes esfuerzos para empañar la reputación de su predecesor. El único retrato de Hooke fue retirado de la Royal Society durante la presidencia de Newton, desapareciendo.. Mientras que la reputación de Newton crecía, la de Hooke se deterioró. Se dijo de él que era un científico amargado que sólo quería obtener crédito del trabajo de otros. Con el paso del tiempo la figura de Newton acabó con la de Hooke.


Vía: New Historian

jueves, 5 de octubre de 2017

Cuando se creía que los tomates eran venenosos


Los aztecas ya comían tomate en el siglo VIII, lo llamaban “tomatl,” (su nombre en náhuatl). Los tomates fueron introducidos en Europa por los conquistadores españoles en el siglo XVI. Algunos investigadores atribuyen a Hernán Cortés las primeras semillas que llegaron a Europa en 1519, donde el tomate se utilizaba con fines ornamentales.

A finales de la década de 1700, un gran porcentaje de europeos temían al tomate. Se le llamaba la "manzana envenenada". Los aristócratas enfermaban y morían después de comerlo. Pero la culpa no la tenía el tomate, la gente de buena posición utilizaba platos de peltre, que contenían mucho plomo. Debido a que los tomates son muy ácidos, cuando se colocaban sobre este tipo de vajilla, el ácido del tomate liberaba el plomo de la placa, dando como resultado muchas muertes por envenenamiento.


Plato de peltre  FUENTE

El tomate se extendió poco a poco junto a un montón de mitos. Los temores y rumores de potencial veneno de la planta detuvieron su extensión. En la década de 1830 cuando se cultivaba en Nueva York, surgió una nueva preocupación. El gusano verde del tomate, un gusano de diez centímetros de largo, con un cuerno que sobresalía de la espalda. Se creía que sólo que con que te rozase el gusano podrías morir.


Gusano cornudo del tomate  FUENTE

Alrededor de 1880, con la invención de la pizza en Nápoles, el tomate creció en popularidad. Hoy en día, los tomates se consumen en todo el mundo en innumerables variedades. Se producen mil millones de toneladas al año.


Vía: Smithsonian


miércoles, 27 de septiembre de 2017

Fordlandia: Una ciudad norteamericana en medio del Amazonas


La Ford Motor Company necesitaba caucho para sus neumáticos. Así que decidió plantar sus propios árboles de caucho en América del Sur. Ford consiguió 10.000 kilómetros cuadrados de tierra en la selva tropical del Amazonas, y en 1928 envió a un equipo de trabajadores y sus familias, y todo lo necesario para instalarse en Brasil. La compañía construyó una ciudad llamada Fordlandia. Fue diseña como una pequeña ciudad de EEUU. Como se puede adivinar, Fordlandia tuvo problemas desde el principio. La ciudad de la compañía sólo duró seis años, y Henry Ford nunca apareció por allí.

Henry Ford   FUENTE


En 1928, dos buques mercantes llegaron a la orilla este del río Tapajós, cargados de productos estadounidenses. Llevaban todo el equipo que una ciudad norteamericana prefabricada podía necesitar, desde los pomos de las puertas, a las luces de la calle y hasta pequeñas bocas de incendio de color rojo. Fordlândia estaba destinada a asegurar una fuente de caucho continua para la Ford Motor Company. Ford odiaba estar a merced de los señores del caucho holandeses e ingleses que controlaban este material a principios del siglo XX. Negoció un acuerdo con el gobierno de Brasil que le concedió 10.000 kilometros cuadrados de terreno a cambio de una participación del 9% de los beneficios generados.Por desgracia para él, ninguno de los gerentes que Ford envió a la selva tenía ningún conocimiento de agricultura tropical ....


FORDLANDIA   FUENTE

La ciudad fue fundada bajo el nombre de Fordlandia, con una gran variedad de comodidades estadounidenses, incluyendo un campo de golf, cine, piscinas, salas de baile, un hotel, escuela, zonas de juegos y una biblioteca. Su nueva ciudad se dividía en dos, una comunidad planificada con un área para los administradores estadounidenses, conocidos como el pueblo americano, y otra designada a los trabajadores brasileños.

Fordlandia  1930  FUENTE

Sus trabajadores brasileños vivían en alojamientos de estilo norteamericano, con vallas blancas, e incluso comían al estilo americano, harina de avena, arroz integral, melocotones en conserva... Pero por supuesto sus barrios estaban separados de los de los trabajadores norteamericanos.

Ford impuso un conjunto de reglas estrictas. No se permitía ni el alcohol, ni tabaco, ni mujeres, dentro de las casas de los trabajadores brasileños, ni siquiera se le permitió jugar al fútbol. Unos inspectores se encargaban de que las reglas se cumpliesen a rajatabla.

Los productos prohibidos se introducían de contrabando en la ciudad para saltarse las prohibiciones. Los brasileños utilizaban frutos grandes como las sandías para colar dentro el alcohol y el tabaco, y cuando podían, tomaban un barco aguas arriba donde podían encontrar bares, clubs nocturnos y prostíbulos.

Trabajador plantando un árbol en Fordlandia  FUENTE

Un día de calor sofocante en 1930, después de trabajar bajo el sol tropical, los brasileños se amotinaron en la cafetería de la ciudad. Rompieron propiedades de la compañía, cortaron los cables de electricidad y del telégrafo de la plantación y persiguieron a los administradores estadounidenses por la selva, donde estos se escondieron durante días, esperando la llegada del Ejército de Brasil. Los trabajadores finalmente volvieron a su trabajo una vez que llegaron a un acuerdo sobre el tipo de alimentos que se servían en la cafetería. Pero Fordlandia tenía problemas mucho más grandes en el horizonte.

Trabajadores brasileños en su día de paga  FUENTE


Desde el principio, los hombres de Ford, habían plantado semillas de valor cuestionable. No pasó mucho tiempo antes que el tizón de la hoja hiciera estragos en la plantación. El codiciado árbol de caucho brasileño, el Hevea brasiliensis, crecía en la naturaleza, separado de otros árboles como protección contra las enfermedades. En Fordlandia, los árboles de la plantación estaban hacinados, haciéndolos presa fácil de plagas. Pero no solo a los árboles les iba mal. Muchos norteamericanos sufrieron crisis nerviosas, murieron en accidentes o perdieron a familiares por la fiebre tropical.

En 1934, los estadounidenses comenzaron a admitir su fracaso y se trasladaron a otro tramo de tierra que Ford había adquirido aguas abajo. Fordlandia fue abandonado en 1934. Muebles, objetos de plata y hasta la ropa se quedaron dentro de las casas.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, la segunda ciudad de Ford, Belterra, también había sido abandonada. En 1945, el mercado japonés había creado un nuevo caucho sintético, y la enorme inversión sudamericana de Ford no produjo ni una goma para sus coches. La gran cantidad de tierra comprada por la compañía del motor fue vendida de nuevo al Gobierno de Brasil con una pérdida de más de 208 millones dólares de los de ahora.

Fordlandia en la actualidad  FUENTE

A pesar de que no hay servicios básicos o suministros a la zona, la ciudad todavía estaba habitada por ex trabajadores brasileños de Ford. Hoy en día viven cerca de 2.000 personas. Todos los edificios americanos permanecen intactos, excepto el hospital, que fue destruido por los saqueadores. La torre de agua de 50 metros, construida en Michigan y todavía en pleno funcionamiento, es visto como el símbolo de Fordlandia, un recuerdo de cuando el gran gigante del automóvil, trató de llevar EEUU a la selva amazónica.

Torre del agua  FUENTE


Vía: Messynessychic


sábado, 23 de septiembre de 2017

Fotografías de una España vintage


Una fotografía inmortaliza un momento, una historia, un lugar. Estas fotografías inmortalizan la España de nuestros predecesores. Un país de llantos, risas, alegrías, tristezas, como todos los países. Espero que os gusten.


Prostitutas hablando en la calle con un cliente. BARCELONA 1951  FUENTE


Sagrada Familia  BARCELONA 1915  FUENTE


Steam powered mobile bathing house of King Alfonso XIII, St. Sebastien beach, Spain 1908. [1000x1490] /u/bessiemucho
Casa de baño móvil del rey Alfonso XII  SAN SEBASTIÁN 1908  FUENTE

Religious festival in Malaga Spain, 1924.[800x598]
Semana Santa  MÁLAGA 1924   FUENTE


SEVILLA  1933  FUENTE


Ramón y Cajal  VALENCIA  1885  FUENTE


A woman stands in front of her flower stand on the Rambla in Barcelona, Spain, March 1929.Photograph by Jules Gervais Courtellemont, National Geographic
Las Ramblas  BARCELONA 1929  FUENTE


Mujeres falangistas en Villalba  LUGO 1939  FUENTE


Niña en su primera comunión en Deleitosa  CÁCERES  1950  FUENTE


Torneo de ajedrez  BILBAO 1934   FUENTE


Alfonso XIII en Palma del Río  CÓRDOBA  1929  FUENTE


Vintage Spain Gran Canaria
Carnaval de LAS PALMAS 1910  FUENTE


Vintage Spain Madrid Rastro
El Rastro  MADRID  1929  FUENTE


miércoles, 20 de septiembre de 2017

Mozart y su odio a Adriana Ferrarese


Così fan tutte, es una ópera bufa en italiano de dos actos escrita por Wolfgang Amadeus Mozart. Se estrenó el 26 de enero de 1790 en Viena. El libreto fue escrito por Lorenzo Da Ponte, quien también escribió Las bodas de Fígaro y Don Giovanni .

Aunque se sostiene comúnmente que "Così fan tutte" fue escrita y compuesta por sugerencia del emperador José II, investigaciones recientes han descubierto que el contemporáneo de Mozart, Antonio Salieri trató de musicalizar el libreto, pero lo dejó inconcluso.

A Mozart le caía muy mal la prima donna Adriana Ferrarese del Bene, amante de Da Ponte que había creado el papel de Fiordiligi para ella. Sabiendo que Adriana tenía tendencia a dejar caer la barbilla en las notas bajas y tirar la cabeza hacia atrás en las altas, Mozart llenó sus aria ""Come scoglio immoto resta"" con saltos constantes de notas de menor a mayor y de mayor a menor con el fin de hacer que Adriana pareciese un pollo en el escenario.

Adriana Ferrarese 1785  FUENTE


A lo largo de los siglos XIX y XX se consideró esta obra vulgar e incluso inmoral. La ópera se representaba muy raras veces y además censurada. Después de la Segunda Guerra Mundial recuperó su lugar en el repertorio operístico estándar y es una de las más representadas alrededor del mundo.




Vía: Wikipedia



lunes, 18 de septiembre de 2017

Helmuth Hübener: El opositor más joven ejecutado por el nazismo


Helmuth Günther Guddat Hübener (8 enero 1925 a 27 octubre 1942), fue el opositor más joven al Tercer Reich condenado a muerte y ejecutado. Hübener procedía de una familia apolítica y religiosa de Hamburgo. Pertenecía a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Mormones), al igual que su madre y sus abuelos. Su padre adoptivo era un simpatizante nazi.

Hübener  FUENTE


Desde su más tierna infancia fue miembro de los Boy Scouts, movimiento que fue prohibido por los nazis en 1935. Se unió a las juventudes hitlerianas, como obligaba el gobierno. Ya en ese momento mostró su desaprobación a la Noche de los Cristales Rotos. Hübener terminó la escuela secundaria en 1941, comenzó su aprendizaje en la administración de la Autoridad Social de Hamburgo ( Sozialbehörde ). Allí conoció a Gerhard Düwer, que más tarde reclutaría para su movimiento de resistencia.

En una casa de baños, conoció a un comunista y comenzó a escuchar las transmisiones de radio enemigas. Escucharlas estaba estrictamente prohibido en la Alemania nazi, siendo considerado alta traición. El verano de ese mismo año escribió varios textos antifascistas y folletos contra la guerra. Los folletos fueron diseñados para llamar la atención de la gente de lo sesgada que era la información oficial y del comportamiento criminal del nazismo. Otros temas que se trataban en los escritos de Hubener eran la futilidad de la guerra y la derrota inminente de Alemania.

A finales de 1941, logró involucrar a tres amigos en sus escuchas de las radios "enemigas", dos mormones: Karl-Heinz Schnibbe y Rudi Wobbe y  al anteriormente citado Gerhard Düwer. Hübener les pidió que le ayudasen a distribuir unos 60 folletos diferentes, con todo el material escrito de las distintas emiciones británicas. Los distribuyeron a lo largo de Hamburgo.

Wobbe -Hubener y Schnibbe  FUENTE

El 5 de febrero de 1942, Helmuth Hübener fue detenido por la Gestapo a su lugar de trabajo, la Autoridad Social de Hamburgo Al tratar de traducir unos folletos del francés de unos prisioneros de guerra, uno de sus compañeros de trabajo el militante del partido nazi Heinrich Mohn lo denunció. El 11 de agosto de 1942, el caso de Hübener fue juzgado en el Volksgerichtshof de Berlín, y fue condenado a muerte. Hübener fue encontrado culpable de conspiración para cometer alta traición y fomento traidor de la causa del enemigo. Fue condenado no sólo a la muerte, sino también a la pérdida permanente de sus derechos civiles , lo que significaba que podía ser (y fue) maltratado en prisión.

Después de que le leyeran la sentencia, Helmuth se enfrentó a los jueces, y les dijo: "Ahora he de morir, a pesar de que no he cometido ningún delito. Es mi turno, pero vuestro tu turno llegará." Dos meses más tarde, el 27 de octubre, a la edad de 17 años, fue decapitado en la prisión de Plötzensee en Berlín. Sus dos amigos, Schnibbe y Wobbe, que también habían sido detenidos, fueron condenados a penas de prisión de cinco y diez años, respectivamente.

Monumento conmemorativo del lugar de las ejecuciones de la prisión de Plotzensee  

Era muy raro que los nazis acusaran a un menor de edad, y mucho menos condenarlo a muerte, pero el tribunal declaró que Hübener había demostrado una inteligencia promedio muy superior a su edad y por tanto lo castigaron como un adulto.

El presidente local de los mormones Arthur Zander era un partidario del Partido Nazi, a la entrada del centro de reuniones tenía un cartel que rezaba "Judios no bienvenidos". Diez días después de la detención de Hübener, el 15 de febrero de 1942, Zander excomulgó al joven, sin consultar a sus superiores de la iglesia. Cuatro años más tarde y después de la guerra, fue restablecido por el nuevo responsable de la iglesia mormona, Max Zimmer.

Un centro juvenil y una calle en Hamburgo llevan su nombre. La historia de Hübener se trata en el documental de 2003 "Truth & Conviction", escrito y dirigido por Matt Whitaker.




Vía: Wikipedia

jueves, 7 de septiembre de 2017

Stalin y Lysenko a la caza de los biólogos


El Lysenkoísmo es un término derivado del nombre del ingeniero agrónomo soviético Trofim Denísovich Lysenko (1898-1976). Desde el punto de vista científico, el lysenkoísmo se centraría en las ideas sobre biología (específicamente sobre ciencia agrícola) de Lysenko, centradas en su oposición a la genética, apoyándose en las nociones de Lamarck sobre "herencia de caracteres adquiridos". Basándose en ella, Lysenko afirmaba ser capaz de realizar prodigiosos avances para la agricultura soviética, reduciendo tiempos de maduración o multiplicando las cosechas.

Lysenko  FUENTE


La teoría de Lysenko rechazó la herencia mendeliana y el concepto del " gen "; se apartó de la evolución darwiniana teoría rechazando la selección natural. Afirmaba haber descubierto, entre otras muchas cosas, que el centeno podría transformarse en trigo y el trigo en cebada, las malas hierbas podrían transmutar espontáneamente en granos alimenticios. El Lysenkoísmo prometió extraordinarios avances en la agricultura que nunca se produjeron.

Joseph Stalin apoyó la campaña. Más de 3.000 biólogos fueron enviados a prisión, muchos de ellos fueron ejecutados como parte de una campaña promovida por Lysenko para reprimir a sus oponentes científicos. Entre ellos el presidente de la Academia de Agricultura, Nikolai Vavilov, fue enviado a prisión, donde murió.

Vavilov  FUENTE

La investigación científica en el campo de la genética fue destruida de manera efectiva hasta la muerte de Stalin en 1953. La investigación y la enseñanza en el campo de la neurofisiología , la biología celular, y muchas otras disciplinas biológicas también se vieran afectada negativamente o directamente fueron prohibidas.

Todo empezó en 1928, cuando Trofim Lysenko, un desconocido agrónomo, afirmó haber desarrollado una técnica agrícola, denominadA vernalización, que triplicaba el rendimiento de los cultivos mediante la exposición de la semilla del trigo a una alta humedad y baja temperatura. En realidad, la técnica no era ni nueva (ya era conocida desde 1854), ni produjo los rendimientos que prometió.

Cuando Lysenko comenzó su trabajo de campo en la Unión Soviética en la década de 1930, la agricultura estaba en crisis, debido al cambio de una economía basada en la agricultura hacia una economía industrial, la liquidación de los kulaks y una mala gestión de las granjas colectivas. El resultado fue la hambruna. Las prácticas de vernalización de Lysenko produjeron marginalmente mayor producción de alimentos en las granjas, y fue aceptado rápidamente como el héroe de la agricultura soviética.

Por razones tanto ideológicas como pragmáticas, los dirigentes soviéticos y muy especialmente Iósif Stalin respaldaron y promocionaron las ideas de Lysenko. A nivel ideológico, el lysenkoísmo venía a "apoyar" los postulados marxistas acerca de la moldeabilidad de la naturaleza humana más allá de lo que impusiese la herencia genética.

La gran popularidad de Lysenko le proporcionó una plataforma para denunciar la genética tradicional y promover sus propias prácticas agrícolas. Contó con el apoyo de la máquina de propaganda soviética, que exageró sus logros y omitió sus fracasos. Lysenko en lugar de realizar experimentos controlados, afirmó que la vernalización aumentó los rendimientos de trigo en un 15%, únicamente en base a cuestionarios tomados a los agricultores.

Lysenko fue elevado a la jerarquía del Partido Comunista de la Unión Soviética, y fue puesto a cargo de los asuntos agrícolas. Él utilizó su posición para denunciar a los "saboteadores" de la biología, que según él estaban tratando a propósito de acabar con la economía soviética. En 1935, Lysenko comparó a sus oponentes en la biología con los campesinos que aún se resistían a la colectivización. Stalin estaba entre el público y fue el primero en ponerse de pie y aplaudir.

Lysenko hablando en la Academia de Ciencias Agrícolas. Stalin de pie en la tribuna  FUENTE


De 1934 a 1940, en virtud de las advertencias de Lysenko y con la aprobación de Stalin, muchos genetistas fueron ejecutados (Isaak Agol , Solomon Levit , Grigorii Levitskii , Georgii Karpechenko y Georgii Nadson ) o enviados a campos de trabajo. Nikolai Vavilov ,detenido en 1940 y muerto en prisión en 1943. Hermann Joseph Muller, fue criticado por ser un burgués, capitalista, imperialista por lo que abandonó la URSS, para volver a los EE.UU. a través de la España republicana. En 1948, la genética fue declarada oficialmente "una pseudociencia burguesa ". Todos los genetistas fueron despedidos de sus puestos de trabajo y toda la investigación genética se suspendió.

Muller   FUENTE

El 7 de agosto de 1948, la VI Academia de Ciencias Agrícolas Lenín anunció que a partir de ese momento el Lysenkoísmo se enseñaría como "la única teoría correcta". Los únicos que se oponían abiertamente al Lysenkoísmo durante la vida de Stalin eran los físicos nucleares soviéticos. Stalín hacía la vista gorda con este colectivo.

A finales de 1952, la situación comenzó a cambiar, artículos críticos contra Lysenko fueron publicados en periódicos. Sin embargo, el proceso de retorno a la genética se desaceleró con Nikita Kruschev debido a que Lysenko lo embelezó mostrándole los supuestos éxitos de un complejo de experimentación agrícola. Una vez más quedó prohibido criticar el Lysenkoísmo, aunque ahora era posible expresar diferentes puntos de vista, ya que todos los bíologos genetistas que sobrevivieron fueron puestos en libertad. La prohibición sólo se levantó a mediados de la década de 1960.

En líneas generales, Lysenko afirmaba que las plantas podían ser modificadas únicamente por el ambiente, sin tener en cuenta su herencia genética. Dado lo erróneo de sus teorías, los resultados no eran los ampliamente publicitados o no se mantenían en el tiempo. Una teoría errónea alimentada por una ideología.


Vía: Wikipedia


martes, 5 de septiembre de 2017

La "bala mágica" que curaba la sífilis


Bala mágica es un término acuñado por el médico alemán, ganador del premio Nobel de Medicina Paul Ehrlich. Desarrolló la idea mientras trabajaba en el Instituto Real de Terapia Experimental de Frankfurt, la empleó para referirse a los «agentes terapéuticos ideales» que actúan de forma específica contra algún patógeno, sin ocasionar daños en las células del huésped.

Paul Ehrlich  FUENTE


Ehrlich había estado buscando su "bala mágica" desde la década de 1870. En sus estudios descubrió que los productos químicos introducidos en el cuerpo podrían ayudar en la lucha contra una enfermedad, si eran los adecuados para una enfermedad concreta. Cuando su colaborador Sahachiro Hata probó el Salvarsan contra la sífilis en un conejo en 1909, dió con la bala mágica.

El Salvarsan era un tratamiento extramadamente doloroso y no funcionaba de inmediato, pero en comparación con los anteriores tratamientos, era una maravilla. La sífilis era un gran problema en Europa en esa época. Los tratamientos previos para “el mal francés” eran horribles e ineficaces. El viejo dicho 'una noche con Venus; toda la vida con Mercurio' revela cual era el tratamiento para la enfermedad de transimisión sexual.

Kit Salvarsan para el tratamiento de la sífilis  FUENTE

Ehrlich observó que "el paso del laboratorio a la cabecera del paciente es extraordinariamente difícil y lleno de peligros. En respuesta a estos problemas, Ehrlich sintetizó un compuesto refinado, Neosalvarsán, en 1.914. El Salvarsan fue el fármaco más eficaz para la sífilis hasta la aparición de la penicilina en la década de 1940. La primera bala mágica de la historia.


Vía: Smithsonian


domingo, 3 de septiembre de 2017

Vuelta al cole (1899)


Dentro de poco comenzará el anhelado (por los padres) comienzo del curso escolar. Navegando por internet me he encontrado estas fotografías de las clases de 1899 en un colegio de Washington DC. No me digáis que no son molonas.


Clase de Anatomía



Clase de química


Clase de niñas negras  


Clase de estudios de los pájaros


Haciendo ejercicios de presión atmosférica  


Gimnasia en la clase


Vía: Clickamericana



sábado, 26 de agosto de 2017

El piloto de Fórmula 1 que fue descalificado por ir demasiado lento


Victor "Al" Pease fue un piloto británico-canadiense de Fórmula 1, nacido en Darlington , Inglaterra. Siendo joven se unió al ejército británico, sirviendo en la India, Rhodesia y Egipto. Después emigró a Canadá, en la década de 1960; después de una breve carrera como ilustrador, comenzó en el automovilismo.

FUENTE


Participó en tres carreras de los Campeonatos mundiales de Fórmula Uno. Debutando el 27 de agosto de 1967. Tiene el triste honor de sel único piloto descalificado de una carrera del Campeonato Mundial por ir demasiado lento. Fue en el Gran Premio de Canadá de 1969. Se le mostró bandera negra tras una serie de incidentes en pista debido a su excesiva lentitud, el último implicó a Jackie Stewart al cual casi saca de la pista. El propietario de la escudería Matra, Ken Tyrrell reclamó a los comisarios la descalificación de Pease. Pease llevaba un coche demasiado lento pero no dejaba adelantar a nadie. En ese momento Peace había completado 22 vueltas, mientras que los líderes de la carrera habían completado 46.

Su carrera en Fórmula Uno se limitó a tres Grandes Premios de Canadá. No terminó ninguno de ellos. A pesar de su mala carrera en Fórmula Uno, Pease tuvo mucho éxito en competiciones automovilísticas nacion canadienses, y fue incluido en el Salón de la Fama del Motor canadiense en 1998. Murió el 4 de mayo de 2014 a su casa en Tennessee.


Vía: Wikipedia

viernes, 25 de agosto de 2017

La tablilla Babilónica que reescribe la historia de las matemáticas


Una tablilla de arcilla de 3.700 años de edad, ha demostrado que los babilonios desarrollaron la trigonometría 1.500 años antes que los griegos. La tabla, conocida como Plimpton 332, fue descubierta en el año 1900 en el sur de Irak con el arqueólogo y diplomático estadounidense Edgar Banks.

Plimpton 332  FUENTE

El verdadero significado de la tablilla no se ha conocido hasta ahora. Pero una investigación de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia, ha demostrado que es la tabla trigonométrica más antigua. Probablemente fue utilizada por los antiguos arquitectos para construir templos, palacios y canales.

Sin embargo a diferencia de la trigonometría de hoy, las matemáticas babilónicas utilizan una base 60, sistema sexagesimal, en lugar de los 10 que se utilizan hoy en día. Debido a que 60 es mucho más fácil de dividir por tres, los expertos que estudian la tablilla, encontraron que los cálculos son mucho más precisos. La tablilla no sólo contiene la tabla trigonométrica más antigua del mundo; es también la tabla trigonométrica más exacta. Esto tiene posibles aplicaciones prácticas en la topografía, la infografía y la educación de hoy en día.

El astrónomo y matématico griego Hiparco de Nicea, que vivió alrededor del 120 AC, ha sido considerado como el padre de la trigonometría, con su 'tabla de cuerdas'. Sin embargo, la tablilla babilónica es mucho más antigua que la de Hiparco.

Hiparco de Nicea  FUENTE


La tablilla, se cree que proviene de la antigua ciudad sumeria de Larsa, y se ha fechado su antigüedad entre el 1822 y 1762 antes de Cristo. Ahora se encuentra en la Biblioteca de Libros Raros y Manuscritos de la Universidad de Columbia en Nueva York. Las 15 filas de la tablilla describen una secuencia de 15 triángulos de ángulo recto, que están disminuyendo constantemente en inclinación. El borde izquierdo está roto, por lo que los investigadores creen que originalmente había seis columnas y que la tablilla estaba destinada a ser completado con 38 filas.

El nuevo estudio de esta tablilla se publica en la Historia Mathematica, el diario oficial de la Comisión Internacional sobre la historia de las matemáticas.


Vía: Telegraph

lunes, 7 de agosto de 2017

¿Qué es mejor morir de sed o beber agua de mar?


Imagina que estás a la deriva en un trozo de madera en el medio del océano. Tienes la boca seca, estás totalmente rodeado de agua de mar. Entonces no puedes soportar más la sed y empiezas a beber agua de mar.

Nuestros riñones son los filtros que separan el material de desecho en la sangre y este residuo se almacena en forma de orina en la vejiga, listo para ser expulsado del cuerpo. Un riñón no puede hacer que la orina tenga una concentración de sales de más de 2%. El agua de mar se compone de aproximadamente el 3% de sal, por lo que si la bebemos para saciar nuestra sed los riñones tienen que usar el agua existente en nuestro cuerpo con el fin de diluir el exceso de sal, que a su vez nos hace sentir aún más sed.

El cuerpo tiende a orinar más para eliminar el exceso de sal, pero en lugar de la eliminación, al beber agua de mar, la orina tiene menos sal que lo que bebemos. El cuerpo tendría que expulsar más líquido que la cantidad absorbida, por lo tanto el efecto de beber agua de mar es, paradójicamente, la deshidratación.

En 1952 Alain Bombard hizo un experimento médico en el que deliberadamente fue a la deriva y sin provisiones a través del Atlántico. En diferentes viajes el primero en compañía y otros posteriores en solitario, (uno de ellos de 65 días), estuvo sin beber agua y alimentándose de lo que el mar le ofrecía.

Alain Bombard  FUENTE

Demostró que si usted se encuentra en alta mar y han pasado unos días desde la última vez que llovió, puedes beber pequeñas dosis de agua de mar. Sólo una cucharada de agua de mar a intervalos de 20 minutos, bebidas muy lentamente y dejando que la saliva en la boca redujera la solución salina del agua que se bebía.

Sin embargo, no podemos estar seguros del experimento del Dr. Bombard pues hay quién dijo que si llevaba provisiones. Por lo tanto lo mejor es no vernos a la deriva en medio de ningún océano.

Fuente Paradise docastaway

lunes, 24 de julio de 2017

Cuando los lobos forzaron una tregua entre alemanes y rusos en la I Guerra Mundial


En el invierno de 1916-1917, el frente oriental se extendía en más de mil quinientos kms. Desde el mar Báltico hasta el Mar Negro. Durante ese invierno, lobos hambrientos llegaron al frente Vilnius-Minsk donde rusos y alemanes luchaban. El hambre de los lobos era superior a su miedo a los humanos y comenzaron atacar a los civiles, luego les tocó a los soldados de ambos bandos, con tal frecuencia que se convirtió en un problema. Los soldados probaron con el veneno, luego los fusiles y ametralladoras e incluso granadas, pero los grandes y poderosos lobos rusos estaban tan hambrientos, que nuevas manadas sustituían a las que morían.

FUENTE

La situación llegó a ser tan grave que los soldados rusos y alemanes convencieron a sus comandantes para que iniciasen negociaciones para una tregua temporal para hacer frente a los animales de manera más eficaz. Una vez que los términos fueron acordados, cesaron los combates. Las tropas de ambos países en un esfuerzo coordinado las manadas de lobos fueron abatidas. Cientos de lobos murieron durante el proceso, mientras que el resto se dispersaron. El problema se resolvió, se acabó la tregua y los soldados volvieron a matarse entre ellos.


Vía: Owlcation

lunes, 17 de julio de 2017

El pelo de Beethoven


En 1802, Beethoven se estaba quedando sordo. Escribió una carta (conocida hoy como el Testamento de Heiligenstadt ) a sus hermanos Johann y Carl. La carta fue encontrada en el escritorio de Beethoven, después de su muerte en 1827. Nunca la envió.

Testamento de Heiligenstadt  FUENTE

Durante gran parte de su vida Beethoven, había estado plagado de dolores abdominales. A pesar de que buscó la ayuda de numerosos médicos, no tuvo ninguna mejoría. A pesar de sus dificultades físicas y su completa incapacidad para oir, Beethoven compuso la novena sinfonía. En el Testamento de Heiligenstadt, pide a sus hermanos que averiguen, después de su muerte, lo que provocó todos sus males físicos. Casi 200 años después, por fin tenemos la respuesta, gracias a una fuente inesperada: el pelo de Beethoven.


Beethoven  FUENTE

Inmediatamente después de su muerte a Beethoven le cortaron su famoso cabello. Uno de esos trozos de cabello, cortados por un adolescente, sobrevivió hasta nuestros días. Ferdinand Hiller, un músico de 15 años de edad, tomó un pedazo de pelo de Beethoven como recuerdo del brillante compositor. Hiller, se convirtió en un compositor y director de orquesta y guardó su tesoro en un medallón que luego heredó su hijo Paul. El medallón viajó de Viena a los Estados Unidos, durante el Holocausto.

Ferdinand Hiller en edad adulta  FUENTE


En 1994, Sotheby, subastó la reliquia. Fue adquirida por más de siete mil dólares por unos estadounidenses, que pensaban crear un Centro Beethoven en la Universidad de San Jose State. Ocho pelos se sometieron a un estudio cuidadoso y al análisis de ADN, en un laboratorio en Naperville.

Pelo de Beethoven  (Universidad de San Jose State) FUENTE


Después de varios años de trabajo, los científicos descubrieron un hecho sorprendente: el pelo de Beethoven contenía grandes cantidades de plomo, 100 veces superior a la tasa normal. Los investigadores descubrieron que Beethoven sufría plumbismo. Esto le habría causado su dolor abdominal constante.

Este envenenamiento puedo haber sido causado en las largas temporadas que pasaba en los balnearios para reponerse de la depresión tras la muerte de su madre. Puede que allí bebiera y se bañara en aguas con exceso de plomo. El plomo no fue el causante de su sordera, que se debió a un crecimiento óseo anormal que acabó por destruir el oído.

Vía: Awesome Stories y El País



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